Un preferat al secolului nostru

Daca ne gandim bine, Gilles Deleuze spunea la un moment dat, undeva, ca majoritatea este ceea ce exclude pe toata lumea. As putea sa verific, poate ca-i in Abecedar; dar mi-e lene: daca n-a spus-o, ar fi putut s-o spuna si asta mi-ajunge.

Pe coordonatele noastre geografice, moliciunea nu are o reputatie prea buna. Din punctul de vedere sexual, ea se considera un dezastru: Viagra se vinde bine: nu numai, spun specialistii acestei piete, barbatilor in varsta anxiosi la ideea de a da chix cu erectia, dar si la tot felul de tineri stahanovistii ai corpului cavernos, aflati in cautarea nepieritoarei erectii care va satisface din plin narcisismul lor patimas si carora le doresc, aici, in mod caritabil, multa placere. Fizic, tot ce-i moale a incetat sa placa. Din ce in ce mai putine doamne vor lua drept compliment o remarca referitoare la moliciunea trupului lor: doar copiii, sub imaginea durduliului, mai au inca dreptul la moliciune: dar sa pariem ca asta nu va dura, poate doar pentru a vinde hartie igienica sau apa minerala la pet.

Consolarile religiei, cand e vorba de moarte, sunt odioase. Diderot inventeaza una, in folosul ateismului, care mi se pare acceptabila. E intr-o scrisoare catre Sophie Volland, din luna octombrie a anului 1759: „Draga mea, Sophie! mi-ar ramane, asadar, o speranta sa te ating, sa te simt, sa te iubesc, sa te caut, sa ma unesc, sa ma contopesc cu dumneata atunci cand nu vom mai fi, cu conditia ca intre elementele din care suntem alcatuiti sa fi actionat acea lege a afinitatilor, sa ne fie dat cam una si aceeasi fiinta, mi-ar ramane speranta ca in veac sa fiu unul cu dumneata, ca moleculele risipite ale adoratorului dumitale sa se agite si sa le caute pe ale dumitale, risipite si ele in sanul naturii! Lasa-mi aceasta himera, ma mangaie, caci mi-ar asigura o vesnicie intru dumneata si cu dumneata” .

Pasarile care iau… Prozac

Prozac este un medicament foarte popular in vest pentru depresie. Dincolo de actiunea asupra corpului uman Prozacul are actiune negativa asupra mediului. Pasarile au cel mai mult de suferit din cauza acestui medicament puternic.

Viermii din pamant ajung sa aiba cantitati mari de Prozac, care se tot acumuleaza in corpul lor, ei ajung sa fie mancati de pasari, care ajung la randul lor sa prezinte aceleasi manifestari negative ca si la oamenii care iau acest medicament.

Pasarile nu mai mananca, nu mai sunt atrase de sexul opus, pentru ca nu mananca nu mai reusesc sa treaca de iarna, iar pentru ca nu mai sunt atrase de relatii sexuale cu partnerii speciile pot disparea rapid. Starea de spirit a pasarilor ramane aceeasi, deci nu au efectele pozitive ale medicamentului.

In ultimii 10 ani populatia de pasari din anumite zone s-a injumatatit tocmai din cauza unor substante periculoase precum cele din antidepresive.

Uniunea capsunilor

Capsunele isi au originea deopotriva in Europa si America de Nord. Francezii preferau capsunele salbatice pentru dulceata, insa acestea erau destul de micute. Regele Soare a adus stramosii moderni ai capsunelor in Franta si le-a transformat in niste fructe mari si foarte aspectuoase. Regele Louis al XIV-lea al Frantei isi dorea tronul Spaniei, asa ca a angajat un spion, Frezier, ca sa studieze fortificatiile peruviene si chiliene. Insa sarcinile lui Frezier nu tineau doar de descoperirea punctelor slabe ale armatei coloniale spaniole.

In trecut s-a descoperit o cultura de capsune in teritoriile spaniole. Frezier a cumparat capsune si le-a adus in Franta. Ani la rand francezii nu au putut reproduce culturile pentru ca acestea aveau nevoie de anumite conditii de dezvoltare. Varietatea spaniola avea deopotriva plante de sex feminin si masculin. Europenii nu au stiut cum sta treaba si au luat doar parte masculina. Nicio planta europeana nu era suficient de mare pentru a hibridiza cu cea din Chile, insa varietatea virginiana, adus de francezii ce au colonizat America de Nord. Ambele plante au reusit sa dea nastere unor culturi foarte frumoase si roditoare si au adus in atentia tuturor delicioasele capsune pe care le vedem astazi pe tarabele din toata lumea.

Traditia dovleacului

Dovleacul nu a fost dintotdeauna asa de usor de scobit si transformat in felinare inspaimantatoare si in capete de morti. Europenii au fost cei care au dat si forma si consistenta dovleacului de astazi. In trecut felinarele erau facute din carbune aprins, pus in legume radacinoase, napi sau cartofi goliti de continut.

Felinarele erau folosite noaptea la serbari si evenimente importante ale comunitatii. Mai tarziu dovleacul a fost crescut prin selectie artificiala si a devenit cel mai mare purtator de foc si lumina. Peste cateva decenii dovleacul avea sa devina cea mai simpatica si voioasa leguma cultivata si numai buna de Halloween.

Negrul, o culoare care nu există

Negrul este culoarea pe care orice tanar o foloseste pentru a-si experima sentimentele de manie atunci cand sunt nervosi. Negrul semnalizeaza si absenta culorii. Cand suntem mici ne temem de negru, negrul ne ajuta sa fim mai slabuti cand suntem prea grasi. Negrul interactioneaza cu al nostru creier in moduri care mai de care mai ciudate. Mediile negre tind sa induca rezultate mai bune, negrul poate creste nivelul de atractivitate si ideea de moda. Negrul, pe de alta parte, ne poate face si mai agresivi. Tindem sa asociem negrul cu moartea si cu raul, un studiu din 1988 a ajuns la concluzia ca suntem agresivi cand ni se arata negru in fata ochilor. Se pare ca atunci cand produsele sunt promovate intr-o maniera in care este incorporat si negrul din abundenta cumparatorii sunt tentati sa dea mai mult pe produse, de exemplu atunci cand produsele sunt afisate pe un panotaj in alb si negru.

Helike, Atlantida de pe uscat

Atlantida nu a fost singurul oras grecesc mitic care a pierit sub furia apelor. Orasul Helike a avut aceeasi soarta, semanand foarte mult cu Atlantida. Potrivit legendelor grecesti, Helike a fost distrus de mania zeului Poseidon. Cei care locuiau acolo au parasit zona si au continuat sa faca parte dintr-un trib care nu era pe placul lui Poseidon. Furios acesta a scufundat tot orasul pe timpul noptii. Helike a fost distrus in 373 i.Hr. si a fost doar o legenda pana ce a fost gasit. Pe la finele anilor 1980 doi arheologi au inceput sa il caute. Dupa zece ani de sapaturi si situri arheologice l-au gasit. Helike era ingropat sub pamant, un intreg oras care astepta sa fie redescoperit. Ceea ce a dus la scufundarea sa si la dezastrul care l-a ruinat nu a fost tocmai mania lui Poseidon, a fost de vina un cutremur care e lichefiat pamantulul, solul a devenit precum apa si tot ce era in Helike a cazut in laguna formata dupa devastatorul cutremur.

Placinta cu mere

Placintele cu mere au fost facute cu mult inainte ca o mana de colonisti sa aduca semintele de meri in Lumea Noua. Prima reteta de placinta cu mere dateaza din 1381, a fost facuta in Anglia, in retete se combinau merele cu alte fructe, smochine, pere, stafice, dar si cu sofran.

Astazi mai toate placintele sunt indulcite cu zahar, insa in trecut zaharul era scump si era inloicuit cu miere de albine. Partea din coca ce constituie baza placintii, de la placinta era necomestibila si era numita sicriu. Era insa buna pentru ca permitea transportul usor, fara sa se deterioreze produsul. De abia in anii 1500 formele in care se faceau placintele s-au imbunatatit, asa ca toata placinta putea fi mancata fara probleme.

Columna din locul Bastiliei onoreaza o alta revolutie

Columna din bronz din Place de la Bastille este cunoscuta drept Columna Iulie. A fost construita pentru a comemora revolutia din iulie 1830, atunci cand clasa de mijloc s-a revoltat si l-a obligat pe regele Charles X sa abdice. A urmat o monarhie constitutionala condusa de varul regelui, Louis-Philippe, ultimul rege al Frantei. In 1848 alta revolutie l-a dat si pe el jos de pe tron. Astazi columna este pe o insulita foarte aproape de locul unde era Porte Saint-Antoine in Evul Mediu. Pe ea se gasesc numele celor 504 parizieni care au murit atunci, sub pedestalul de piatra fiind de gasit si ramasitele lor. Tot acolo se afla si o statuie numita Spiritul Libertatii. Nu mai exista ramasite ale vechii inchisori in Place de la Bastille. Doar conturul este marcat vizual pentru a aminti de faimoasa constructie. Ca sa mai vedeti ramasite din Bastilia nu trebuie sa mergeti prea departe. Cand s-au facut excavari pentru metroul din Paris muncitorii au gasit baza Bastiliei numita Turnul Libertatii. Au refacut aceasta bucata din Bastilia intr-o gradina din apropiere unde toata lumea poate admira ce a mai ramas din Bastilia. O sectiune dintr-un zid din Bastilia poate fi vazuta pe peronul liniei cinci din statia de metroul Bastille.

Stiinta si inginerie materiala

Noile descoperiri de la nivel atomic se pot face cel mai simplu si mai eficient prin folosirea unor computere cuantice. De aici si utilitatea lor in campul stiintei si ingineriei materiale. Cartografierea moleculara si a cristalizarii in cazul noilor materiale va putea fi realizata in timp util cu ajutorul computerelor cuantice. Astfel de descoperiri vor duce la crearea de noi structuri, cu implicari directe in domenii precum energie, controlul poluarii si farmaceutica. Cand construim ceva prima data se face o proiectare pe calculator, dar proiectarea in sine nu are cum sa acopere si partea moleculara sau atomica a viitoarei structuri. De aceea materialele noi au o rata de esec mai mare pentru ca nu ai cum sa controlezi totul pana la nivel atomic. Cu hartile facute prin intermediul computerelor cuantice oamenii de stiinta vor putea simula si analiza interactiunile atomice cu o precizie foarte mare, materialele nou create fiind mai eficiente si mai rezistente. Nu mai e nevoie de incercari si ratari si de constructia unor materiale la scara larga. Asa vor aparea noi superconductori, magneti mai puternici si surse de energie mai eficiente.

Mersul in somn

Desi nu e un fenomen asa de raspandit, exista totusi un 30% din populatie care merge in timpul somnului si a avut un astfel de episod macar o singura data in viata. Somnambulismul este o afectiune in care creierul este semiconstient si este in stare sa duca la bun sfarsit sarcini dificile precum mersul, ridicatul din pat si condusul. Acest fenomen se intalneste mai ales la copii, se intampla ca individul care sufera de somnambulism sa pregateasca masa si sa revina in pat fara sa stie mai apoi ce a facut. Oamenii de stiinta nu au explicatii clare pentru aceasta afectiune, insa se pare ca este una genetica. Somnambulismul apare in timpul somnului adanc, cand sunt procesate amintirile. Memoria de scurta durata nu este activa asa ca individul afectat nu isi va aminti nimic din ce a facut.